Kim właściwie był Chuck Taylor? Poznaj 10 faktów na jego temat!

Chyba każdy zna legendarne trampki Converse: Chuck Taylor All Star. Większość wie o Taylorze tyle, że był koszykarzem i że grywał w zamierzchłej przeszłości. Pora więc przybliżyć sylwetkę sportowca, projektanta obuwia i… przedstawiciela handlowego – człowieka, któremu zawdzięczamy dzisiejszy kształt All Starów!

Tak jest, to Chuck Taylor

Na początek – trochę historii

Losy Converse i Chucka Taylora nie splotły się od razu. Firma wystartowała z produkcją obuwia w 1908 roku. W pierwszych latach działalności wytwarzała głównie kalosze i inne buty projektowane z myślą o ludziach pracy.

Z czasem jednak kierownictwo zwietrzyło zapach dolara wiejący od strony obuwia sportowego. Na topie była między innymi koszykówka, zatem postawiono na ten kierunek. Zaprojektowanie pierwszych butów do basketu nie było łatwe i wymagało masy środków na research i rozwój, ale w końcu w 1917 roku pierwszy koszykarski but Converse był gotowy na podbój amerykańskiego rynku!

Była to pierwsza odsłona modelu All Star. Charakteryzowała ją brązowa barwa z czarnym wcięciem. Ale to nie one miały stać się żywą legendą. W 1920 pojawiła się nowa wersja All Starów, z czarną cholewką wykonaną z tekstyliów lub w wersji skórzanej.

Reklama Converse All Star z 1920 roku. Zdjęcie via Wikipedia

A już rok później na scenę wkroczył on – Charles Hollis Taylor, dla znajomych Chuck, urodzony 23 lipca 1901 roku w miejscowości Azalia w stanie Indiana. Consy rozpoczęły drogę do totalnej dominacji w świecie koszykówki właśnie dzięki swojemu nowemu przedstawicielowi handlowemu.

Oto 10 faktów na temat Chucka Taylora – człowieka odpowiedzialnego za to, jak wyglądają dzisiejsze trampki!

1.  Koszykarska kariera

Chuck Taylor grał profesjonalnie w kosza od 1918 do 1930 roku dla różnych drużyn… A przynajmniej tak twierdził sam zainteresowany. Nie zachowały się bowiem żadne kroniki sportowe, które mogłyby oficjalnie potwierdzić jego słowa.

Chuck Taylor w akcji! Zobaczcie, co ma na nogach 😉

2. Owocny rok 1922

W 1922 Chuck założył pierwszą w historii klinikę dla koszykarzy. Ośrodek powstał przy Stanowym Uniwersytecie Karoliny Północnej. W tym samym roku stworzył również popularny w USA Converse Basketball Yearbook, czyli coroczne kompendium wiedzy na temat koszykarskiego środowiska.

3. Chuck Taylor – człowiek od załatwiania rzeczy

Ludzie wspominający Chucka podkreślali, że nie dało się go nie lubić. Zawsze uśmiechnięty i obdarzony naturalną charyzmą, Taylor był kimś, do kogo szło się „po prośbie”. Jak mówił jeden z jego współpracowników, Joe Dean: Jeśli byłeś trenerem i szukałeś pracy, dzwoniłeś do Chucka Taylora. Z kolei dyrektorzy drużyn uderzali do niego, kiedy szukali trenera.

4. Na czym polegał jego wkład w model All Star?

Jako człowiek uprawiający koszykówkę i wiedzący, czego potrzebują sportowcy, Taylor wydatnie przyczynił się do ostatecznej transformacji modelu All Star w but koszykarski. Sugestie Chucka doprowadziły do tego, że trampki stały się bardziej elastyczne, a ich konstrukcja dostała dodatkowe wsparcie oraz łatkę chroniącą kostkę.

5. Chuck przechodzi do historii

Wkład Chucka Taylora w udoskonalenie modelu legendarnych dziś trampek został doceniony w 1932 roku. Zarząd marki postanowił, że odtąd nazwisko koszykarza oraz ich pracownika pojawiać się będzie na wspomnianej wcześniej łacie na cholewce wysokich Consów. Pozostało tam po dziś dzień.

6. Bezdomny Charles

Chuck był człowiekiem z misją. Swoją pracę przedstawiciela handlowego traktował jako powołanie. Przemierzał całe Stany Zjednoczone swoim autem wypełnionym Consami, sypiał w motelach, odwiedzał miasteczka na prowincji i sprzedawał buty. Jedynym stałym adresem, jaki posiadał na własność, był firmowy magazyn w Chicago.

7. Pensja – tak, udziały – nope

Bohater tekstu naturalnie otrzymywał za swą pracę sowite wynagrodzenie od brandu, nie został jednak dopuszczony do udziału w zyskach. Tak więc ominęły go naprawdę pokaźne wpływy na konto, lecz z drugiej strony nie był też jakimś ascetą. Jeśli wierzyć Abrahamowi Aamidorowi, autorowi książki z przydługim tytułem „Chuck Taylor, All Star: prawdziwa historia człowieka stojącego za najsłynniejszym sportowym butem w historii”, Chuck podczas swoich podróży wydawał firmowe pieniądze na prawo i lewo, bez litości obciążając konto pracodawcy.

8. Buty na igrzyska

W latach trzydziestych Consy były już tak popularne, że stały się oficjalnymi butami na igrzyska olimpijskie, począwszy od 1936 roku, skończywszy na igrzyskach w 1968. Koszykarze z USA nosili białe, wysokie Converse All Star z patriotycznymi, niebiesko-czerwonymi wstawkami. Koszykarska reszta świata straciła głowę dla czarnych All Starów w wersji tekstylnej lub skórzanej.

9. II wojna światowa a Consy

Kiedy Stany Zjednoczone przystąpiły do II wojny światowej, Chuck wstąpił do armii i otrzymał stopień kapitana. Nie walczył jednak na froncie, zamiast tego pełniąc funkcję konsultanta do spraw przygotowania fizycznego żołnierzy lotnictwa. Trenował również wojskowe drużyny koszykarskie, które uprawiały ten sport dla podtrzymania morale. Dopilnował oczywiście, żeby oficjalnymi butami armii używanymi podczas ćwiczeń były białe wysokoprofilowe Converse All Star.

10. Wyróżnienie na rok przed śmiercią

Chuck Taylor był związany ze światem koszykówki, choć na próżno szukać go w oficjalnych rejestrach zawodowców uprawiających ten sport. W 1968 uznano jednak jego zasługi dla kosza i tym samym rok po swoim oficjalnym przejściu na emeryturę, Chuck Taylor dołączył do Naismith Memorial Basketball Hall of Fame. Człowiek, który zmienił sneakerową branżę, zmarł na zawał serca rok później, na dzień przed swoimi sześćdziesiątymi ósmymi urodzinami.

Co potem?

Po śmierci Taylora krajobraz na rynku zaczął się zmieniać. Converse bardzo szybko tracił dominującą pozycję w środowisku producentów butów koszykarskich na rzecz nowych brandów, wśród których prym wiodło Nike.

Nie oznacza to, że Consy nagle przestały być popularne. Wręcz przeciwnie – mieszkańcy USA odkryli, że trampki o wiele lepiej niż na koszykarskim parkiecie wyglądają na ich nogach podczas wykonywania codziennych czynności. Niestety, począwszy od lat 80., firma rozpoczęła ostry zjazd w dół, prowadzący do bankructwa i przeniesienia fabryk do Azji w 2001, kiedy to została wykupiona przez dawnego rywala, czyli Nike…

Ale to już inna historia. Bohater naszej, Chuck Taylor, pozostał legendą, nieśmiertelną dzięki kultowym Chuck Taylor All Star. Nawet jeśli weźmiemy pod uwagę, że dziś mało kto wie, kim tak naprawdę był i jak wyglądała jego niesamowita przygoda z Converse.

Jeśli masz ochotę na swoje własne All Stary firmowane nazwiskiem Taylora, których kształt praktycznie nie zmienił się od czasu legendarnej wersji tego modelu z 1949 roku, wpadnij na Eastend.pl i przejrzyj naszą ofertę!

A więcej o butach Converse przeczytasz tutaj.

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *